La Chine reconnaît les méfaits de He Jiankui

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Quelle est la prochaine étape pour lui ?

 

Le monde se demande ce qu’il adviendra du scientifique chinois disgracié He Jiankui depuis qu’il a fièrement annoncé en novembre dernier qu’il avait utilisé la technologie CRISPR pour modifier le génome de jumelles.

Les filles sont maintenant nées et, d’après ce que nous savons, semblent être en bonne santé. Leurs génomes ont été modifiés pour les rendre résistantes à l’infection par le VIH, bien qu’il n’y ait aucune raison de le faire et que les implications à long terme de ces modifications restent inconnues.

Il a été licencié de son poste à l’Université sud des sciences et de la technologie de Shenzhen. L’université a annoncé sa décision le 21 janvier :

“Avec effet immédiat, SUSTech annule le contrat de travail avec le Dr Jiankui He et met fin à toute activité d’enseignement et de recherche de ce dernier à SUSTech.”

Ce licenciement a eu lieu après que le média chinois Xinhua a rapporté que le scientifique, assigné à résidence depuis des semaines, a été jugé coupable d’avoir enfreint la loi par le groupe d’enquête de la province du Guangdong. C’est la première fois que la Chine admet que les événements ont bel et bien eu lieu.

Il a été accusé de “se soustraire délibérément à la supervision, d’organiser en privé le personnel concerné et de mettre en œuvre des activités d’édition génétique d’embryons humains à des fins de reproduction interdites par l’État”, le tout “dans la poursuite de la gloire et de la fortune personnelles.” Il a également falsifié des livres d’examen éthique concernant l’expérience.

Au cours des deux dernières années, Il a recruté 8 couples d’hommes séropositifs pour participer à son expérience d’édition génétique. Deux des femmes volontaires sont tombées enceintes et l’une a donné naissance aux jumelles Lulu et Nana. La deuxième femme n’a pas encore accouché, à notre connaissance.

 

Xiao Sisi Li Xiongying, qui a rapporté l’histoire sur Xinhua a ajouté 

 

“Ce comportement viole gravement l’éthique et l’intégrité de la recherche scientifique, et enfreint gravement les règlements étatiques pertinents, provoquant des effets néfastes au pays et à l’étranger.

Le responsable de l’équipe d’enquête a déclaré que He Jiankui et le personnel et les institutions impliqués seront traités sérieusement conformément à la loi, et les crimes présumés seront remis aux organes de sécurité publique pour traitement. Pour les bébés nés et les volontaires enceintes, la province du Guangdong travaillera avec les parties concernées pour effectuer une observation médicale et un travail de suivi sous la direction des départements d’État concernés.”

Bien que l’histoire n’ait pas rapporté si ou comment le gouvernement chinois a prévu de punir He pour ses transgressions, il semble probable que la police sera impliquée. Il semble certain que He ne travaillera plus jamais en tant que scientifique et il a été suggéré par le généticien qui a invité He à présenter son travail au public que le gouvernement chinois pourrait l’exécuter pour corruption et pots-de-vin (bien qu’il n’y ait encore aucune preuve que ce soit le cas).

Mais Robin Lovell-Badge a rapporté que He l’avait contacté après avoir vu les reportages sur une possible exécution:

“Eh bien, il a lu les journaux qui sont sortis cette nuit, qui suggéraient qu’il pourrait encourir la peine de mort, alors il m’a envoyé un e-mail cette nuit pour me dire qu’il va bien.”

À tout le moins, la vie de He sera très différente s’il redevient un jour un homme libre. Le système chinois de crédit social, qui empêche les personnes ayant commis des crimes de trouver un nouvel emploi, de demander des prêts ou même de voyager, sévit contre les scientifiques coupables d’inconduite. Ses actions vont bien au-delà de cela.

Selon les journaux, il sera emmené de son appartement d’État et placé en détention officielle où il “sera sévèrement traité conformément à la loi.” Cependant, le gouvernement ne l’a pas encore formellement accusé de crimes économiques qui seraient probablement passibles de la peine de mort.

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